Netwerk Women In Quantum Development groeit door

Elkaar opzoeken in een professioneel, maar bovenal informeel netwerk voor vrouwen in quantumonderzoek. Met dat doel voor ogen startten CWI-onderzoeker Stacey Jeffery en haar collega’s het netwerk Women In Quantum Development (WIQD). Na vele enthousiaste reacties op dit initiatief, brengt WIQD nu haar missie in de praktijk met een symposium voor alle quantumonderzoekers in de wetenschap, industrie en politiek.

Publication date: 20-02-2020

Elkaar opzoeken in een professioneel, maar bovenal informeel netwerk voor vrouwen in quantumonderzoek. Met dat doel voor ogen startten CWI-onderzoeker Stacey Jeffery en haar collega’s het netwerk Women In Quantum Development (WIQD). Na vele enthousiaste reacties op dit initiatief, brengt WIQD nu haar missie in de praktijk met een symposium voor alle quantumonderzoekers in de wetenschap, industrie en politiek.

Hoewel veel wetenschappelijke disciplines al netwerken voor vrouwelijke onderzoekers kennen, zijn dit soort initiatieven dun gezaaid in de wereld van het quantumonderzoek. Toch zouden vrouwen ook in dit vakgebied kunnen profiteren van zulke netwerken, zegt Stacey Jeffery, die als quantumonderzoeker is verbonden aan CWI en QuSoft. Samen met een diverse groep vakgenoten startte ze daarom het netwerk Women In Quantum Development, afgekort tot WIQD.

Leaky pipeline
WIQD stelt zichzelf tot doel om vrouwelijke onderzoekers in de wetenschap, industrie en politiek bij elkaar te brengen. ‘Het idee om WIQD op te richten ontstond toen ik hoorde dat er bij vrouwelijk onderzoekstalent een zogeheten leaky pipeline zichtbaar is’, zegt Jeffery. Een leaky pipeline is het verschijnsel dat het aandeel vrouwen in de wetenschap daalt bij iedere carrièrestap. ‘Ik vroeg me af waarom zoveel vrouwen in de wetenschap afhaken, terwijl ik er nog actief in ben.’

Rolmodellen en netwerken
Jeffery ontdekte dat het antwoord wellicht schuilt in haar eigen informele netwerk van collega’s, mentoren en vrienden. ‘Toen ik studeerde, aan de University of Waterloo in Canada, kwam ik terecht in een zeer grote groep onderzoekers. Ik kwam erachter dat zo’n groot netwerk het leven als wetenschapper een stuk gemakkelijker maakt, omdat je kunt leunen op hun advies. Ook maak je dankzij zo’n netwerk sneller kennis met rolmodellen en andere typen onderzoekers.’

In Nederland hebben onderzoekers meestal een kleinere kring om zich heen wanneer ze de wetenschap betreden, aldus Jeffery. Maar volgens haar biedt juist het Nederlandse onderzoekslandschap kansen om te netwerken. ‘Nederland is maar een klein land, en hier is het mogelijk om iedereen in het quantumonderzoek bij elkaar te brengen.’

Stuurgroep
Jeffery richtte WIQD op samen met Julia Cramer, verbonden aan de Universiteit Leiden. Samen brachten ze een stuurgroep bij elkaar, die nu bestaat uit acht leden met uiteenlopende achtergronden. Jeffery: ‘Dankzij die diversiteit heeft de stuurgroep een brede visie op netwerken, en kan het vanuit allerlei invalshoeken discussiëren over onderwerpen die in WIQD langskomen.’

Symposium
WIQD brengt haar missie verder in de praktijk met een eerste eigen symposium, dat plaatsvindt in de Openbare Bibliotheek Amsterdam op 18 maart 2020. Het programma is nog in de maak, maar het symposium belooft een inspirerende bijeenkomst te worden, met presentaties, discussies en volop gelegenheid om te netwerken.

Tientallen deelnemers hebben zich al aangemeld voor het WIQD-symposium. ‘We merken dat er een duidelijke behoefte is aan dit soort evenementen’, zegt Jeffery. ‘Uiteraard juichen we het toe als er zich nog meer mensen aanmelden.’ Daarbij merkt ze op dat het symposium niet exclusief toegankelijk is voor vrouwen. ‘Iedereen die verwacht baat te hebben bij dit evenement is welkom.’