IT na corona: dip in wetenschappelijk informatica-onderzoek

In een interview met AG Connect schetst CWI-directeur Jos Baeten hoe de corona-crisis het informatica-onderzoeksveld raakt. Naast alle tegenspoed brengt brengt de crisis ook iets positiefs naar boven, aldus Baeten. ‘Het heeft ook een prachtige kant: dat iedereen bijspringt om een bijdrage te leveren aan deze crisis.’

Publication date: 23-06-2020

In een interview met AG Connect schetst CWI-directeur Jos Baeten hoe de corona-crisis het informatica-onderzoeksveld raakt. Naast alle tegenspoed brengt brengt de crisis ook iets positiefs naar boven, aldus Baeten. ‘Het heeft ook een prachtige kant: dat iedereen bijspringt om een bijdrage te leveren aan deze crisis.’


Welke impact heeft de coronacrisis op het wetenschappelijk onderzoek naar IT?
‘Het onderzoek bij universiteiten staat al enkele jaren onder druk door de grote studentenaantallen. Tijdens de coronacrisis hebben universiteiten zeer plotseling moeten overschakelen naar compleet online onderwijs. Ze hebben plotseling tentamens online moeten afnemen. De IT is heringericht om online colleges te kunnen geven. Dat zorgt voor een enorme dip in onderzoek. Die dip is wereldwijd en treft iedereen. Als we over een tijdje cv's van onderzoekers gaan beoordelen, dan zullen we zien dat 2020 een lastig jaar was. Iedereen was met de coronacrisis bezig.’

‘Aan de andere kant, het heeft ook een prachtig aspect: dat iedereen bijspringt om een bijdrage te leveren aan deze crisis. Iedereen wil zo snel mogelijk van deze situatie af zijn. Vanuit het CWI hebben we verschillende onderzoekers die hun expertise leveren, bijvoorbeeld de onderzoekers die kritisch kijken naar de ‘corona-app’ die de overheid ontwikkelt. Een ander mooi voorbeeld is onderzoeker Peter Grünwald, die onderzoek doet naar adaptief testen. Zijn onderzoek bekijkt onder andere hoe je tijdens een test de resultaten alvast kunt gebruiken. Die manier van testen wordt nu gebruikt in een clinical trial voor een mogelijk vaccin tegen Covid-19 waardoor deze trial een veel kortere doorlooptijd heeft dan normaal. Dat heeft een enorme impact. We kregen binnen drie dagen toestemming van medisch-ethische toetsingscommissies om dit te mogen doen. Dat is enorm snel, en het geeft aan hoe relevant dit onderzoek is.’

Welke impact heeft u het meest verbaasd?
‘De brede bereidheid van onderzoekers om hun huidige onderzoek - even - aan de kant te zetten en zich nu te focussen op de situatie nu. Dat is wel indrukwekkend en ook goed.’


Lees het volledige interview bij AG Connect.