CWI spin-off VectorWise verkocht aan Ingres Corporation

De hightech spin-off VectorWise van het Centrum Wiskunde & Informatica (CWI) in Amsterdam is verkocht aan Ingres Corporation (USA), een toonaangevend open source databasemanagement bedrijf.

Publication date: 02-02-2011

De hightech spin-off VectorWise van het Centrum Wiskunde & Informatica (CWI) in Amsterdam is verkocht aan Ingres Corporation (USA), een toonaangevend open source databasemanagement bedrijf. VectorWise ontwikkelt analytische databasetechnologie en werd in 2008 opgericht door leden van het grensverleggende CWI database onderzoeksteam Peter Boncz, Marcin Zukowski, Sándor Héman en Niels Nes. Ingres Corporation heeft de spin-off sinds haar oprichting gefinancierd.

VectorWise ontleent zijn succes aan een geheel nieuwe benadering van de verwerking van gegevens die gebruik maakt van ‘vector processing’ op datasets. Hierin is elke vector afgestemd op de grootte van het cachegeheugen van moderne processoren. Dit maakt het mogelijk om zowel SIMD functies (o.a. SSE van Intel CPU's) als multi-core technologie te benutten, aangevuld met innovaties voor het optimaliseren van hoge-bandbreedte disk I/O. De nieuwe methode verhoogt de prestaties van bestaande database toepassingen en kan data-analyse taken uitvoeren die voorheen niet haalbaar waren. Toepassingen zijn niet beperkt tot het bedrijfsleven, ook in de logistiek, wetenschap, geneeskunde en de gezondheidszorg zijn organisaties afhankelijk van de analyse van zeer grote hoeveelheden gegevens.

De technologie van VectorWise (oorspronkelijk genaamd ‘MonetDB/X100’) komt voort uit eerder CWI onderzoek rond het open-source databasesysteem MonetDB, waarvoor de onderzoeksgroep vorig jaar de prestigieuze VLDB 10-year Best Paper Award ontving.  "Onderzoek in informatica moet zich bewijzen in de praktijk", zegt Peter Boncz, medeoprichter van VectorWise en onderzoeker op het CWI. "De visie van Ingres Corporation over de marktpotentie van onze technologie is van cruciaal belang geweest en tegelijkertijd hebben we de kerncompetentie van het CWI kunnen bewaken en zelfs versterken.”

De ontwikkeling van VectorWise heeft een sterke impuls gegeven aan verdere wetenschappelijke innovatie op het gebied van databasetechnologie, ook buiten het CWI. Wetenschappers uit de hele wereld maken gebruik van dit state-of-the-art systeem als basis voor verder onderzoek. Het CWI werkt hieraan samen met Yale University, ETH Zürich, Ilmenau University of Technology, University of Tübingen, University of Edinburgh en het Barcelona Supercomputing Center. Het team van VectorWise blijft ook zelf wetenschappelijke papers publiceren, hetgeen bijvoorbeeld leidde tot het zeer goed ontvangen SIGMOD 2010 paper over het updaten van kolom-databases.

VectorWise is een goed voorbeeld van een CWI spin-off bedrijf dat met succes wetenschappelijke kennis heeft overgedragen aan de markt, maar ook heeft geleid tot nieuwe fundamentele wetenschappelijke vragen. Het opzetten van hightech spin-off bedrijven is een belangrijke methode voor het CWI om fundamentele kennis om te zetten in praktische toepassingen. Onderzoekers uit de CWI database groep hebben verschillende andere succesvolle spin-off bedrijven opgezet, waaronder Data Distilleries, MonetDB en Spinque.