Schrijver eerste boek over softwaregeschiedenis bezoekt CWI

De software-industrie is in een korte tijd uitgegroeid tot een van de grootste bedrijfstakken ter wereld. Toch hebben weinig mensen een duidelijk beeld van wat er precies gebeurt in deze sector. Voor historici is dit niet anders. Pas in 2003 verscheen het eerste boek over de geschiedenis van de software-industrie. Op 10 juni is auteur Martin Campbell-Kelly te gast op het Colloquium History of Computing in het Centrum voor Wiskunde en Informatica (CWI) in Amsterdam.

De software-industrie is in een korte tijd uitgegroeid tot een van de grootste bedrijfstakken ter wereld. Toch hebben weinig mensen een duidelijk beeld van wat er precies gebeurt in deze sector. Voor historici is dit niet anders. Pas in 2003 verscheen het eerste boek over de geschiedenis van de software-industrie. Op 10 juni is auteur Martin Campbell-Kelly te gast op het Colloquium History of Computing in het Centrum voor Wiskunde en Informatica (CWI) in Amsterdam.

Microsoft niet zo dominant als wel gedacht
Nog steeds is software voor veel mensen een abstract product. Alleen consumentensoftware als Microsoft Windows en Word is breed bekend. In zijn boek From Airline Reservations to Sonic the Hedgehog: A History of the Software Industry laat Campbell-Kelly zien dat er meer is dan Microsoft. Hij schetst de opkomst van programmeerbedrijven in de jaren vijftig en zestig die software op maat schreven voor mainframe computers. Factoren als de toename van het aantal computers leidden halverwege de jaren zestig tot de introductie van standaard softwarepakketten, in die tijd nog uitsluitend gericht op zakelijk gebruik. Microsoft duikt pas op in de jaren tachtig, wanneer er door de komst van de personal computer een nieuwe markt ontstaat voor kant en klare software.

Opvallend is dat Campbell-Kelly de dominantie van Microsoft nuanceert. Het bedrijf van Bill Gates mag dan wel een sterke positie hebben in de markt voor PC-software, het aandeel in de totale softwaremarkt is nog geen tien procent. Bedrijven als IBM en het Duitse SAP hebben in belangrijke zakelijke markten een vergelijkbare positie. Ook de agressieve strategie van Microsoft verschilt volgens Campbell-Kelly niet wezenlijk van die van andere softwarebedrijven als databasegigant Oracle of bedrijfssoftware-ontwikkelaar Computer Associates.

Computerhistoricus
Martin Campbell-Kelly is een vooraanstaand computerhistoricus. Hij gaf het verzamelde werk uit van computerpionier Charles Babbage en schreef vele boeken en artikelen, waaronder hét handboek over computergeschiedenis: Computer: A History of the Information Machine (samen met William Aspray). Campbell-Kelly is als hoofddocent verbonden aan de Universiteit van Warwick in Groot Brittannië.

Colloquium
Het Colloquium History of Computing wordt gehouden op donderdag 10 en vrijdag 11 juni in het CWI. Tijdens deze workshop presenteren computerhistorici uit Nederland en België hun onderzoek. Het ochtendprogramma van 10 juni is gericht op een breed publiek. Campbell-Kelly geeft dan een lezing over From Airline Reservations to Sonic the Hedgehog. Daarnaast presenteert Gerard Alberts (CWI, KUN) een hoofdstuk uit zijn te verschijnen biografie van Aad van Wijngaarden, de grondlegger van de Nederlandse informatica en voormalig directeur van het CWI.